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Oberwolfach, 它的昨天和今天
作者:佚名    数学博览来源:本站整理    点击数:    更新时间:2007-10-28
Oberwolfach, 它的昨天和今天

原题: Oberwolfach, Yesterday and Today.
译自: Notices of the AMS, Vol.47(2000), No.7, p.758--765.

Allyn Jackson

在全世界所有的数学研究所中, the Mathematisches Forschungsinititut
Oberwolfach (Oberwolfach数学研究所)无疑是最可爱的里面的一个. 这个研究所
位于Oberwolfach-Walke的一个小村镇, 坐落在可爱的德国黑森林谷地一座小山旁,
因此习惯上大家就把它简称为Oberwolfach. 这个国际的中心在它存在的50多
年里曾经接待过3000多次会议, 吸引着来自世界各地的数学家. 这个建于二次世
界大战最后岁月里的研究所原本是为了增强纳粹的军事力量的, 结果倒成了德国
的数学家们能够到那里去会面, 医治他们战时与国际接触隔绝所带来创伤的场所. 近
几年来新发掘出来的历史资料更增加了这个非同一般的研究所的故事的深沉和沧
桑.

研究所的建立

在1942年, 第二次世界大战的中期, 德国为了确保取得战争的胜利, 开始向科学研
究投资, 而在那个时候胜利似乎已经越来越渺茫了. 结果建立了几
所Reichsinstitute (国家研究所), 目的是为了进行科学与技术研究以加强军事力
量. 当时Freiburg大学的校长, Deutsche Mathematiker Vereinigung (DMV, 德国
数学会)的主席, 数学家Wilhelm S\"uss利用这个机会来创办一所进行数学研
究的机构. 在决定这个研究所的地点时, 首先考虑的是要躲避可能的空袭, 因此
在1944年的9月, 黑森林地区一所原先用于打猎者的小旅馆, 叫做Lorenzenhof的,
就成了Reichsinstitut f\"ur Mathematik (国家数学研究所)的所址了.

Wilhelm S\"uss是谁? 和他的20世纪30年代的同代德国人相比, 这些人中有Richard
Courant, Helmut Hasse, Carl Ludwig Siegel, John von Neumann, Hermann
Weyl等等, S\"uss还不能算是一个出色的数学家, 但是依靠他的行政管理, 组织及
政治上的才能, S\"uss对德国的数学有过重要的影响. 有些人对S\"uss大加赞扬.
例如: Alexander Ostrowski在S\"uss于1958年去世时所写的热情洋溢的讣告中
曾这样写道[2], ``毫无疑问, 在Felix Klein之后, 没有哪个人能像Wilhelm
S\"uss一样对德国数学有这么大的贡献'. 在S\"uss的妻子, Irmgard S\"uss所
写的这个研究所的创建史中[3], 把S\"uss描写成这样一个人, 他甘冒纳粹险恶政
治的风险, 为德国的数学家们建立了一个能够避免战争, 可以继续进行数学研究
的天堂. Mainz大学的一个数学史家Volker Remmert曾指出, 有一种``圣徒情结'
包围着对S\"uss的回忆. 然而, S\"uss一生的实际情况比那些对他的理想主义的
画像所提供的要复杂得多.

在Matthias Kreck于1994年接掌Oberwolfach研究所后不久, 他就收到一位历史学家的信,
要求能查阅研究所的档案. Kreck并不知道有这些档案, 后来终于弄清楚它们被藏
在研究所的一栋大楼的地下室中. 在那里他不仅找到了有关研究所创建的档案,
而且还发现了S\"uss的一些私人文件和DMV自二战以来的记录. 这之后这些材料被
转移到了Freiburg大学的档案馆. Remmert是最熟悉这些档案的人, 并在这些档案
内容的基础上写了一系列文章, 包括就在今年刚发表的一篇, 其中描述
了S\"uss在战争期间的一些所作所为[4].

S\"uss是一个几何学家, 他于1920年在Ludwig Bieberbach的指导下完成了他的博
士论文. 在Bieberbach于1930年信奉纳粹思想体系后, 这俩人仍是亲密的同伙.
Bieberbach和数学家Theodor Vahlen在一起创办了《Deutsche Mathematik (德国数学)》杂
志, 它除了发表真正的数学论文外, 还发表一些包装成研究论文的纳粹宣传. 在
为纳粹服务的科学家中, Bieberbach和Vahlen属于极端的那一类, 公然散布纳粹
的观点. 而S\"uss在这些人中则属于态度不太明朗的那一类. Remmert的研究表明,
S\"uss作为DMV的主席, 主动创议把犹太人排除出协会. 他这样做是不是出于反犹
太族的思想? 还是出于防止Bieberbach的更为极端的数学教师联合会夺取控制权?
或者纯粹是为了巩固自己的政治权力? 答案至今仍不清楚. Remmert的研究已经揭
露了S\"uss方面的许多所作所为似乎说明他与纳粹的观点保持一致的, 但是他的
动机却不清楚. 彻底弄清真相也许永远不可能了, 特别是因为档案中有些文件已经
丢失了. Remmert指出``显然这些文件已经被净化过了'.

全文见《数学译林》
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